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發表于 2019-6-12 15:44:46 |只看該作者 |倒序瀏覽
在臨門一腳之際,美國第三大和第四大移動運營商的合并案遭遇挫折。

當地時間6月12日,路透社報道稱,以紐約州和加州為首的10個州官員周二提起訴訟,要求阻止第三大運營商T-Mobile以260億美元(約合人民幣1800億元)收購第四大運營商Sprint,并警告稱,兩家公司合并會導致競爭減少,美國移動運營商數量將從4家減少至3家,而消費者承擔的價格或將大幅上漲。

此次起訴恰逢美國司法部即將對上述合并事宜作出最終裁決之際。而一個月前,美國聯邦通信委員會(FCC)主席阿吉特·帕伊(Ajit Pai)則表示,將向該委員會建議,批準T-Mobile 和Sprint的合并。

對此,兩家企業和美國司法部均未予以置評,帕伊的發言人則拒絕置評。

值得注意的是,此次提起訴訟的10個州官員均為民主黨人。

《紐約時報》分析稱,兩家企業高管將合并視為美國大幅擴展其5G網絡的舉措,而這是總統特朗普的優先事項。“但這一計劃遇到了障礙,一群州總檢察長提起訴訟,要求阻止合并。”

“運營商仍然在3G上苦苦掙扎”

報道稱,除紐約州和加州外,其余提起訴訟的地區包括:科羅拉多州、康涅狄格州、哥倫比亞特區、馬里蘭州、密歇根州、密西西比州、弗吉尼亞州和威斯康星州。

上述10個州的民主黨總檢察長(attorneys general)表示,減少競爭將使Sprint和T-Mobile的用戶每年損失超過45億美元。
紐約總檢察長辦公室宣布了這一指控,并向美國紐約南區地方法院提起訴訟。

該州總檢察長莉蒂夏·詹姆斯(Letitia James)在新聞發布會上說:“在公司權力問題上,并非權力越大越好。”

“對許多紐約州北部的人來說,(運營商)仍然在3G上苦苦掙扎。”她補充說,合并不能保證為某些社區提供更多的發射塔和覆蓋范圍。

詹姆斯表示,提起訴訟并不是要影響司法部對合并的決定,并補充說,各州、司法部和運營商之間正在進行談判。

她還說,在各州正式提起訴訟前,她所在的紐約檢查機關并沒有通知司法部,因為并無相關規定要求他們這樣做。而州總檢察長經常參與旨在阻止兼并的訴訟,但很少會單獨行動。

而來自加州的總檢察長澤維爾·貝切拉(Xavier Becerra)指出:“這是T-Mobile第三次嘗試并購,并將市場縮小為3家公司。而每次他們嘗試并購時,都會因為政府的反對而被阻止或不得不離開……反對的理由和我們今天提起的訴訟一樣。”

康涅狄格州參議員理查德·布盧門撒爾(Richard Blumenthal)則說,擬議的并購是“反競爭、反工人和反消費者的,司法部必須跟從正為消費者反擊的各州總檢察長(State AGs)的領導。”

他在推特上寫道:“這樁交易不應該很容易(通過)。”

此外,《紐約時報》援引美國通信工人聯盟(Communications Workers of America Union)地方分會副主席丹尼斯·特雷納(Dennis Trainor)的話說,兩家企業的合并將使3萬個工作崗位面臨風險。

德國電信+軟銀=5G?

目前,T-Mobile的母公司為歐洲最大的獨立電信公司德國電信(Deutsche Telekom AG),Sprint的母公司為日本軟銀集團(Softbank Group,下稱:軟銀)。

觀察者網注意到,為爭取監管機構批準、達成此次并購目標,T-Mobile、Sprint及軟銀作出了多方面努力:

T-Mobile和Sprint承諾三年內不會提高價格,并出售預付費無線業務Boost Mobile,以減少合并后公司在預付費業務中的市場份額,此外還考慮剝離無線頻譜資源。

上月22日,英國的芯片設計公司ARM被曝因遵守美國政府新規而停止與華為合作。

對此,財新網一天后援引華為創始人任正非的話稱,ARM的母公司軟銀正尋求美國政府同意,使旗下電信運營商Sprint能與T-Mobile合并,如果此時違背美國意愿,會受到很大損失。

然而,上述努力在批評者看來并不充分。

根據標普全球市場情報數據,雖然AT&T和Verizon主導著整個美國無線市場,但T-Mobile在年收入低于7.5萬美元的客戶中是最受歡迎的。Sprint的預付費無線業務品牌占該收入范圍用戶的83%。

批評者擔心,合并可能會導致最貧窮的美國人支付更高的價格,其中不乏使用預付費無線套餐的用戶。

此外,各州的訴狀還稱,剝離預付費無線業務并不能解決競爭問題,因為該業務并不獨立,而需依賴另一家運營商提供網絡接入。

與此同時,民主黨方面還密切關注兩家企業與監管機構保持的定期聯系:游說尋求并購批準。

《紐約時報》報道,自合并提議宣布以來,推動該交易的高管們多次入住特朗普酒店。今年1月,T-Mobile首席執行官約翰·萊杰爾(John Legere)曾下榻位于首都的特朗普國際酒店(Trump International Hotel),兩晚花費2246美元。

路透社援引知情人士的話說,萊杰爾和Sprint首席執行官馬塞洛·克勞爾(Marcelo Claure)本周一會見了司法部官員。

誠如貝切拉所說,T-Mobile與Sprint在過去5年中三次就合并展開協商:

2014年,兩家公司就已接近宣布合并,最后關頭因監管問題被迫取消。

三年后,2017年,兩家公司因未能就條款達成一致,導致談判破裂。當時有媒體曝料,由于擔心失去對美國市場的控制權,軟銀董事長孫正義擱置了兩家公司的合并談判。

去年4月29日,T-Mobile宣布計劃以260億美元的全股票交易收購Sprint,即T-Mobile每股可以換Sprint 9.75股股票,該換股比例對Sprint的估值為每股6.62美元。

交易完成后,德國電信將擁有合并后公司42%的股權。軟銀將擁有27%的股份。其余31%將面向公開市場。

合并后的新公司將稱為T-Mobile,由萊杰爾執掌。兩家公司希望在2019年上半年交割。

兩家公司認為,合并將組成一個強大的美國第三大運營商,擁有1.3億用戶,可以更有效地向前兩大運營商Verizon Communications和AT&T發起挑戰。與此同時,新公司將大幅節省開支,對于債務纏身的Sprint尤為受益,而T-Mobile則能進一步開發無線服務。

而為提高通過政府審查的可能性,兩家公司還打起了5G牌。去年4月,雷格利曾對CNBC表示,中國正在5G無線通訊技術中打敗美國,而合并后的公司可以改變這種局面。

“直到今天,還有2400萬美國人沒有可靠的、負擔得起的高速互聯網,其中80%生活在農村地區。通常情況下,那些人只有一個運營商可選,導致更高的價格和更差的服務。”今年6月1日,T-Mobile和Sprint購買了《華爾街日報》A5版整版廣告,宣傳合并的好處。

而在此之前,4月13日,美國特朗普宣布了史無前例的5G投資計劃,強調“5G競賽美國必須贏”,同時對美國5G競爭力的培養“越快越好”,這提振了兩家公司合并成功的可能性。

隨后,帕伊發表聲明,表示支持上述兩家公司的合并。并稱,T-Mobile和Sprint作出多項承諾:

在合并完成后的三年內,部署5G網絡并覆蓋97%的美國人口,在六年內覆蓋99%的美國人口。

5G網絡也將深入農村地區,85%的美國農村人口將在三年內覆蓋,90%的人將在六年內覆蓋。

保證90%的美國人將以至少100mbps的速度使用移動寬帶服務,99%的人將以至少50mbps的速度使用移動寬帶服務。

而一度建議美國聯邦通信委員會阻止這筆交易的美國司法部反壟斷部門,并未做出最終決定。不過,即便如此,上述交易仍需得到美國其他監管機構的審批,比如美國司法部。

“訴訟可能會阻礙交易”

對于十個州提起訴訟,新街研究公司(New Street Research)分析師布萊爾萊文(Blair Levin)周二在一份報告中表示,如果各州的訴訟繼續進行,將擁有最后決定權的是法院,而非司法部。

萊文寫道,接下來的兩大步驟將是確定反壟斷部門主管馬坎·德拉希姆(Makan Delrahim)的職位,以及負責參與各州訴訟法官的身份。

不過,在紐約大學教授、教授反托拉斯法的斯科特·亨菲爾(Scott Hemphill)看來,訴訟可能會嚴重阻礙這筆交易。“如果法官決定在交易完成前發出禁令,那就會使事情陷入停頓。”

截至周二美股收盤,Sprint股價下跌6.2%,至6.56美元/股;T-Mobile股價下跌1.4%,至75.28美元/股。

上月底,彭博社曾援引知情人士的話稱,作為批準并購交易的前提條件,美國司法部希望T-Mobile與Sprint合并后,再創建一家擁有獨立網絡的新運營商,與其展開競爭。這個要求對T-Mobile、Sprint來說,可能是個較高的門檻。

而歷史上,美國監管部門曾因反壟斷問題試圖阻止一些并購交易:

2011年,AT&T擬收購T-Mobile的交易因美國政府監管部門的反對最終放棄。

2017年,美國司法部起訴AT&T(美國最大電話電報公司)收購時代華納案。不過,去年6月,美國聯邦地區法院法官不顧特朗普反對,無條件批準AT&T收購時代華納集團。這項裁決為美國科技、電信巨頭收購媒體內容制作公司開了“綠燈”,標志著美國電信市場和電視電影內容制作市場的整合浪潮進入新時期。

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